L'isola di Torcello

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Se la storia di Torcello dal VII secolo ad oggi è facilmente ricostruibile, non altrettanto si può dire per l’età antica. I risultati delle ricerche archeologiche testimoniano strette connessioni con la vicinissima Altino, a quel tempo inserita in un contesto topografico lagunare e costiero. Alle principali direttrici stradali (la via Annia e la via Claudia Augusta) si affiancava dunque la rotta marittima, che aveva i suoi scali in sbocchi portuali attrezzati. In tale quadro, le isole della laguna dovettero svolgere senza dubbio un ruolo ben preciso, offrendo approdi e stazioni intermedie che sicuramente favorirono il popolamento.

Quella di Torcello √® una realt√† insediativa, confermata da recenti ritrovamenti di strutture di epoca romana, che Plinio, nella sua descrizione della "Decima Regio", chiamava Venetia ancor prima che questo nome venisse assunto da tutta la regione. Se a ci√≤ si aggiunge che scavi degli anni ‚Äô70 hanno evidenziato a Torcello stratigrafie di epoca romana, si pu√≤ concludere che l‚Äôisola fosse popolata anche prima che vi si rifugiassero i profughi altinati, i quali avrebbero scelto luoghi gi√† conosciuti e abitati.¬†Nell‚Äôanno 638 il vescovo cattolico di Altino si trasfer√¨ a Torcello (ci√≤ lascia presumere che vi sia trasferita gran parte della popolazione) e nel 639 venne fondata la Basilica di Santa Maria. Torcello ebbe il suo maggiore sviluppo fra i secoli VII e X, dovendo la sua floridit√† al commercio, alimentato dapprima dalle saline e poi dai traffici sempre pi√Ļ estesi. Nel corso dei secoli successivi l‚Äôaccentramento in Venezia di tutte le principali attivit√† produttive provoc√≤ la lenta ma inarrestabile decadenza economica e demografica di Torcello, accentuata nel XV secolo da impaludamenti della laguna che compromisero la salubrit√† della zona. Dopo quest‚Äôepoca troviamo la citt√† spopolata, sede di alcuni conventi rimasti, in parte fino alle soppressioni napoleoniche, e di poche centinaia di abitanti dediti per lo pi√Ļ alla pesca e all‚Äôagricoltura.¬†